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Chimie montheysanne, plus d'un siècle de production

 

 

1897

 

Liquidation de la sucrerie Helvétia, fondée à Monthey par Adolphe Fama. Le banquier lausannois Charles-Emile Masson rachète les locaux pour le compte d'une société en formation : la Société des Usines de Produits chimiques de Monthey. Eau, sel, électricité, les chimistes ont tout à leur disposition pour effectuer l'électrolyse de la saumure et produire : soude caustique, chlore, hydrogène et toute une série de produits de base dérivés de ces constituants.
 

          

La sucrerie 


 



 




1904

Faillite de la Société des Usines de Produits chimiques. La Basler Chemische Fabrik rachète les bâtiments, rebaptise l'usine Fabrique électrochimique de Monthey et construit des installations pour la production d'indigo, colorant de synthèse. 
 

1911

Mise en service de la fabrication de l'indigo. Cette " période bleue " met Monthey en relation avec l'Extrême-Orient : des comptoirs de vente sont installés à Hong-Kong et à Shanghai. Relation aussi avec les Etats-Unis où Lévi-Strauss a besoin de colorant bleu pour ses jeans. L'indigo connaît un beau succès. La direction bâloise fait accélérer la production.
 

1914

L'indigo souffre de problèmes d'approvisionnement en matières premières. L'usine s'adapte, répond à la demande croissante de produits chlorés et d'autres produits intermédiaires. L'industrie chimique des pays belligérants étant accaparée par l'économie de guerre, de nouveaux horizons s'ouvrent pour la chimie montheysanne. Bâle accorde plus de 4 millions de crédits. De 1914 à 1920, les effectifs passent de 500 à 850 collaborateurs.
 

1919

L'entre-deux-guerres prend l'allure d'une douche froide. L'usine de Monthey n'est plus concurrentielle. On diversifie la production : anthraquinone, cyanure, camphre, produits phytosanitaires. On évite la fermeture mais pas les licenciements.
 

1938

Bâle vole au secours de Monthey, y installant la toute nouvelle fabrication des masses plastiques. Investissement : plus d'un million de francs. La décision est salutaire pour aborder la période de la deuxième guerre mondiale avec de nouveaux défis.
 

1945

Pour renforcer l'impact publicitaire, les actionnaires rebaptisent l'entreprise : CIBA (Chemische Industrie Basel). Les plastiques se banalisent, leurs prix baissent. On se lance dans la nouveauté, la gamme des Araldite.
 

1949

Construction de la première station d'épuration.
 

 

Années 50 et 60

Abandon de la fabrication d'indigo. Lancement de nouveaux produits : les agrochimiques d'abord, puis les pigments et les azurants optiques.
 









 

1970

Fusion de CIBA et GEIGY. L'usine montheysanne emploie 1700 personnes. Année de la nature et construction d'une nouvelle station d'épuration, en collaboration avec la commune de Monthey, mise en service en 1972.
 

          

1974

Construction de l'Ecole d'entreprise.
 

1984-89

L'activité reprend de plus belle. Les investissements sont de l'ordre de 100 millions par année.
 

1989

Année record de production et d'effectif (on frôle les 3000 collaborateurs).
 

1996-97

Fusion de CIBA et Sandoz qui souhaitent se consacrer aux sciences de la vie. Le site chimique montheysan se subdivise alors en trois entreprises : Novartis Crop Protection Monthey SA (produits phytosanitaires), Ciba Spécialités Chimiques Monthey SA (pigments, matières plastiques, colorants) et Cimo Compagnie industrielle de Monthey SA (propriété des précédentes, créée pour assurer les prestations de services).
 

2000

En mai, la société financière Morgan Grenfell Private Equity rachète la Division Performance Polymers de Ciba SC et crée une nouvelle entreprise sous la raison sociale Vantico SA. En octobre, Novartis Crop Protection SA fusionne ses activités Agribusiness avec celles d'AstraZeneca pour créer une société indépendante : Syngenta SA. Dès lors, Novartis Crop Protection SA n'est plus présente sur le site chimique de Monthey.
 

2003

Le 1er juillet, l'entreprise américaine Huntsman Advanced Materials (Switzerland) Sàrl reprend les activités de Vantico.

 

2009

La société BASF reprend les activités de Ciba SC et s’installe sur le site montheysan.

 

Les sociétés clientes de Cimo sur le site chimique de Monthey sont aujourd'hui BASF avec ses pigments et ses azurants optiques, Huntsman et ses matières plastiques, et Syngenta et ses herbicides, fongicides et insecticides. 

 

 

 

 
 
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